Maladie pulmonaire obstructive chronique : Tout savoir sur les MPOC

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La maladie chronique obstructive (MPCO) est le nom d’un groupe d’affections pulmonaires qui entraînent des difficultés respiratoires.

Elle comprend :

  • l’emphysème – dommages aux sacs d’air dans les poumons
  • la bronchite chronique – inflammation à long terme des voies respiratoires.

La MPCO est une affection courante qui touche principalement les adultes d’âge moyen ou âgés qui fument. De nombreuses personnes ne se rendent pas compte qu’elles en sont atteintes.

Les problèmes respiratoires ont tendance à s’aggraver progressivement avec le temps et peuvent limiter vos activités normales, bien qu’un traitement puisse aider à contrôler la maladie.

Symptômes des maladies pulmonaires obstructives chroniques

La maladie chronique obstructive (MPCO) rend la respiration de plus en plus difficile. Mais elle se développe lentement, sur plusieurs années, et il se peut que vous ne vous en rendiez pas compte au début.

La plupart des personnes atteintes de MPCO ne présentent aucun symptôme notable avant la fin de la quarantaine ou la cinquantaine.

Principaux symptômes

Les symptômes courants de la MPCO sont les suivants

  • Un essoufflement croissant – au début, cela peut ne se produire que lorsque vous faites de l’exercice, et vous pouvez parfois vous réveiller la nuit en ayant l’impression d’être à bout de souffle
  • Une toux persistante accompagnée de mucosités qui ne disparaît pas
  • Des infections fréquentes de la poitrine
  • Une respiration sifflante persistante.

En général, les symptômes s’aggravent progressivement avec le temps et rendent les activités quotidiennes de plus en plus difficiles, bien qu’un traitement puisse aider à ralentir la progression.

Parfois, il peut y avoir des périodes où vos symptômes s’aggravent soudainement, ce que l’on appelle une poussée ou une exacerbation. Il est courant d’avoir quelques poussées par an, en particulier pendant l’hiver.

Si vous avez une température élevée ou si vous ne vous sentez pas assez bien pour faire vos activités habituelles, essayez de rester à la maison et évitez tout contact avec d’autres personnes jusqu’à ce que vous vous sentiez mieux.

Autres symptômes

Les symptômes moins courants de la MPCO sont les suivants

  • la perte de poids
  • la fatigue
  • gonflement des chevilles dû à une accumulation de liquide (œdème)
  • des douleurs thoraciques et des crachats de sang, bien qu’il s’agisse généralement de signes d’une autre affection, telle qu’une infection thoracique ou un cancer du poumon.

Ces symptômes supplémentaires ne se manifestent généralement que lorsque la MPCO atteint un stade avancé.

Quand consulter un médecin

Consultez un médecin généraliste si vous présentez des symptômes persistants de MPCO , en particulier si vous avez plus de 35 ans et si vous fumez ou avez fumé.

Plusieurs affections provoquent des symptômes similaires, comme l’asthme, la bronchiectasie, l’anémie et l’insuffisance cardiaque. Un simple test respiratoire peut aider à déterminer si vous êtes atteint de MPCO.

En savoir plus sur les tests de dépistage de la MPCO.

Bien qu’il n’existe actuellement aucun remède contre la MPCO, plus le traitement est précoce, moins il y a de risques de lésions pulmonaires graves.

Quelles sont les causes de la MPCO ?

La bronchopneumopathie chronique obstructive (MPCO) survient lorsque les poumons et les voies respiratoires sont endommagés et enflammés.

Elle est généralement associée à une exposition prolongée à des substances nocives comme la fumée de cigarette.

Les facteurs qui peuvent augmenter votre risque de développer une MPCO sont abordés dans cette section.

Le tabac

Le tabagisme est la principale cause de la MPCO et serait responsable d’environ 9 cas sur 10.

Les substances chimiques nocives contenues dans la fumée peuvent endommager la paroi des poumons et des voies respiratoires. Arrêter de fumer peut aider à prévenir l’aggravation de la MPCO.

Certaines recherches suggèrent également que l’exposition à la fumée de cigarette d’autres personnes (tabagisme passif) peut augmenter le risque de MPCO.

Les fumées et poussières au travail

L’exposition à certains types de poussières et de produits chimiques au travail peut endommager les poumons et augmenter le risque de MPCO.

Les substances qui ont été associées à la MPCO sont les suivantes :

  • la poussière et les fumées de cadmium
  • la poussière de céréales et de farine
  • la poussière de silice
  • les fumées de soudage
  • isocyanates
  • poussière de charbon

Le risque de MPCO est encore plus élevé si vous respirez de la poussière ou des fumées sur votre lieu de travail et que vous fumez.

Le Health and Safety Executive dispose de plus d’informations sur les causes professionnelles de la MPCO.

La pollution atmosphérique

L’exposition à la pollution atmosphérique sur une longue période peut affecter le fonctionnement des poumons et certaines recherches suggèrent que cela pourrait augmenter le risque de MPCO.

Mais pour l’instant, le lien entre la pollution de l’air et la MPCO n’est pas concluant et les recherches se poursuivent.

La génétique

Vous êtes plus susceptible de développer une MPCO si vous fumez et si vous avez un parent proche atteint de cette maladie, ce qui suggère que les gènes de certaines personnes pourraient les rendre plus vulnérables à cette maladie.

Environ 1 personne sur 100 souffrant de MPCO a une tendance génétique à développer cette maladie, appelée déficit en alpha-1-antitrypsine. L’alpha-1-antitrypsine est une substance qui protège les poumons. Sans elle, les poumons sont plus vulnérables aux dommages.

Les personnes atteintes d’un déficit en alpha-1-antitrypsine développent généralement une MPCO à un plus jeune âge, surtout si elles fument.

Diagnostic des MPCO

Consultez un médecin généraliste si vous présentez des symptômes persistants de bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO ou MPCO).

Pour l’aider à diagnostiquer la MPCO, un médecin généraliste peut :

  • vous interroger sur vos symptômes
  • examiner votre poitrine et écouter votre respiration à l’aide d’un stéthoscope
  • vous demander si vous fumez ou avez fumé
  • calculer votre indice de masse corporelle (IMC) à partir de votre poids et de votre taille
  • vous demander si vous avez des antécédents familiaux de problèmes pulmonaires.

Il peut également effectuer, ou faire effectuer, un test respiratoire appelé spirométrie, ainsi que d’autres examens connexes des poumons et des voies respiratoires.

Spirométrie

Un test appelé spirométrie peut aider à montrer le bon fonctionnement de vos poumons.

On vous demandera de respirer dans un appareil appelé spiromètre après avoir inhalé un médicament appelé bronchodilatateur, qui contribue à élargir vos voies respiratoires.

Le spiromètre prend deux mesures : le volume d’air que vous pouvez expirer en une seconde et la quantité totale d’air que vous expirez. On peut vous demander d’expirer plusieurs fois pour obtenir une mesure cohérente.

Les mesures sont comparées aux résultats normaux pour votre âge, ce qui peut indiquer si vos voies respiratoires sont obstruées.

Radiographie du thorax

Une radiographie pulmonaire peut être utilisée pour rechercher des problèmes dans les poumons qui peuvent provoquer des symptômes similaires à ceux de la MPCO.

Les problèmes qui peuvent être mis en évidence par une radiographie comprennent les infections thoraciques et le cancer du poumon, bien que ceux-ci ne soient pas toujours visibles.

Analyse de sang

Une analyse de sang peut révéler d’autres problèmes pouvant provoquer des symptômes similaires à ceux de la MPCO, comme un faible taux de fer (anémie) et une concentration élevée de globules rouges dans le sang (polyglobulie).

Parfois, un test sanguin peut également être effectué pour vérifier si vous souffrez d’un déficit en alpha-1-antitrypsine. Il s’agit d’un problème génétique rare qui augmente votre risque de MPCO.

Tests supplémentaires

Il arrive que d’autres tests soient nécessaires pour confirmer le diagnostic ou déterminer la gravité de votre MPCO.

Cela vous aidera, vous et votre médecin, à planifier votre traitement.

Ces tests peuvent inclure :

  • un électrocardiogramme (ECG) – un test qui mesure l’activité électrique du cœur
  • un échocardiogramme – une échographie du coeur
  • un test de débit de pointe – un test respiratoire qui mesure la vitesse à laquelle vous pouvez expulser l’air de vos poumons, ce qui peut aider à exclure l’asthme
  • un test d’oxygène sanguin – un dispositif en forme de cheville est attaché à votre doigt pour mesurer le niveau d’oxygène dans votre sang.
  • un scanner – un examen détaillé qui peut aider à identifier tout problème dans vos poumons
  • un échantillon de flegme – un échantillon de votre flegme (expectoration) peut être analysé pour vérifier les signes d’une infection thoracique.

Traitement des maladies pulmonaires obstructives chroniques (MPOC)

Il n’existe actuellement aucun remède contre la bronchopneumopathie chronique obstructive (MPCO), mais un traitement peut contribuer à ralentir la progression de la maladie et à en contrôler les symptômes.

Les traitements comprennent :

  • l’arrêt du tabac – si vous avez une MPCO et que vous fumez, c’est la chose la plus importante que vous puissiez faire
  • inhalateurs et comprimés – pour faciliter la respiration
  • la réadaptation pulmonaire – un programme spécialisé d’exercices et d’éducation
  • chirurgie ou transplantation pulmonaire – bien que cette option ne soit envisageable que pour un très petit nombre de personnes.
  • Un médecin discutera avec vous des différentes options de traitement.

Arrêter de fumer

Si vous fumez, arrêter est le moyen le plus efficace d’empêcher la MPCO de s’aggraver.

Bien que les dommages causés à vos poumons et à vos voies respiratoires ne puissent être inversés, l’arrêt du tabac peut contribuer à prévenir d’autres dommages.

Cela peut être le seul traitement nécessaire aux premiers stades de la MPCO, mais il n’est jamais trop tard pour arrêter – même les personnes atteintes d’une MPCO plus avancée tireront profit de l’arrêt du tabac.

Si vous pensez avoir besoin d’aide pour arrêter de fumer, vous pouvez contacter NHS Smokefree pour obtenir des conseils et un soutien gratuits. Vous pouvez également consulter un médecin généraliste pour connaître les traitements anti-tabac à votre disposition.

Pour en savoir plus sur l’aide à l’arrêt du tabac ou pour trouver un service d’arrêt du tabac près de chez vous.

Inhalateurs

Si la MPCO affecte votre respiration, on vous donnera généralement un inhalateur. Il s’agit d’un appareil qui délivre un médicament directement dans vos poumons lorsque vous respirez.

Un médecin ou une infirmière vous expliquera comment utiliser correctement votre inhalateur et à quelle fréquence.

Il existe plusieurs types d’inhalateurs pour la MPCO. Les principaux types sont les suivants :

Inhalateurs bronchodilatateurs à courte durée d’action

Pour la plupart des personnes atteintes de MPCO, les inhalateurs bronchodilatateurs à courte durée d’action sont le premier traitement utilisé.

Les bronchodilatateurs sont des médicaments qui facilitent la respiration en détendant et en élargissant les voies respiratoires.

Il existe 2 types d’inhalateurs bronchodilatateurs à courte durée d’action :

  • les inhalateurs bêta-2 agonistes – tels que le salbutamol et la terbutaline
  • les inhalateurs antimuscariniques, comme l’ipratropium.

Les inhalateurs à courte durée d’action doivent être utilisés lorsque vous vous sentez essoufflé, jusqu’à un maximum de 4 fois par jour.

Inhalateurs bronchodilatateurs à longue durée d’action

Si vous ressentez des symptômes régulièrement tout au long de la journée, un inhalateur bronchodilatateur à longue durée d’action vous sera recommandé.

Ils fonctionnent de la même manière que les bronchodilatateurs à courte durée d’action, mais chaque dose dure au moins 12 heures, de sorte qu’ils ne doivent être utilisés qu’une ou deux fois par jour.

Il existe 2 types d’inhalateurs de bronchodilatateurs à longue durée d’action :

  • les inhalateurs bêta-2 agonistes – tels que le salmétérol, le formotérol et l’indacatérol
  • les inhalateurs antimuscariniques – tels que le tiotropium, le glycopyronium et l’aclidinium.

Certains nouveaux inhalateurs contiennent une combinaison d’un bêta-2 agoniste à longue durée d’action et d’un antimuscarinique.

Inhalateurs stéroïdiens

Si vous êtes toujours essoufflé après avoir utilisé un inhalateur à longue durée d’action, ou si vous avez des poussées fréquentes (exacerbations), votre médecin généraliste peut vous suggérer d’inclure un inhalateur de stéroïdes dans votre traitement.

Les inhalateurs stéroïdiens contiennent des corticostéroïdes, qui peuvent contribuer à réduire l’inflammation de vos voies respiratoires.

Les inhalateurs stéroïdiens sont généralement prescrits dans le cadre d’un inhalateur combiné comprenant également un médicament à longue durée d’action.

Les comprimés

Si vos symptômes ne sont pas contrôlés par les inhalateurs, un médecin peut vous recommander de prendre des comprimés ou des capsules.

Comprimés de théophylline

La théophylline est un type de bronchodilatateur. On ne sait pas exactement comment la théophylline agit, mais elle semble réduire le gonflement (inflammation) des voies respiratoires et détendre les muscles qui les recouvrent.

La théophylline se présente sous forme de comprimés ou de capsules et est généralement prise deux fois par jour.

Pendant le traitement, vous devrez peut-être subir régulièrement des analyses de sang pour vérifier le niveau de médicament dans votre sang.

Cela aidera le médecin à déterminer la meilleure dose pour contrôler vos symptômes tout en réduisant le risque d’effets secondaires.

Les effets secondaires possibles sont les suivants :

  • se sentir et être malade
  • maux de tête
  • difficulté à dormir (insomnie)
  • battements cardiaques perceptibles, palpitations ou battements irréguliers (palpitations).

Parfois, un médicament similaire appelé aminophylline est également utilisé.

Mucolytiques

Si vous avez une toux persistante avec beaucoup de mucosités épaisses, le médecin peut vous recommander de prendre un médicament mucolytique appelé carbocisteine.

Les médicaments mucolytiques rendent le flegme dans votre gorge plus fin et plus facile à cracher.

La carbocistéine se présente sous forme de comprimés ou de gélules et est généralement prise 3 ou 4 fois par jour.

Si la carbocistéine ne soulage pas vos symptômes, ou si vous ne pouvez pas la prendre pour des raisons médicales, un autre médicament mucolytique appelé acétylcystéine est disponible.

Il se présente sous la forme d’une poudre que vous mélangez à de l’eau. La poudre d’acétylcystéine a une odeur désagréable, comme celle des œufs pourris, mais cette odeur devrait disparaître une fois que vous l’aurez mélangée à l’eau.

Comprimés de stéroïdes

Si vous avez une poussée particulièrement grave, il se peut que l’on vous prescrive une courte cure de comprimés de stéroïdes pour réduire l’inflammation de vos voies respiratoires.

Un traitement de 5 jours est généralement recommandé, car l’utilisation à long terme de comprimés de stéroïdes peut entraîner des effets secondaires gênants tels que :

  • une prise de poids
  • des sautes d’humeur
  • affaiblissement des os (ostéoporose).

Votre médecin peut vous donner une réserve de comprimés de stéroïdes à conserver chez vous, à prendre dès que vous avez une forte poussée.

Les traitements plus longs en comprimés de stéroïdes doivent être prescrits par un spécialiste de la MPCO. On vous donnera la dose efficace la plus faible et on surveillera de près les effets secondaires.

Antibiotiques

Votre médecin peut vous prescrire un traitement antibiotique de courte durée si vous présentez des signes d’infection thoracique, tels que :

  • un essoufflement accru
  • une toux plus importante
  • vous remarquez un changement de couleur (brun, vert ou jaune) et/ou de consistance de vos expectorations (plus épaisses, par exemple).

Parfois, on peut vous donner un traitement antibiotique à garder chez vous et à prendre dès que vous ressentez les symptômes d’une infection.

Réhabilitation pulmonaire

La réadaptation pulmonaire est un programme spécialisé d’exercices et d’éducation conçu pour aider les personnes souffrant de problèmes pulmonaires tels que la MPCO.

Elle peut contribuer à améliorer la quantité d’exercice que vous êtes capable de faire avant d’être essoufflé, ainsi que vos symptômes, votre confiance en vous et votre bien-être émotionnel.

Les programmes de réadaptation pulmonaire comprennent généralement deux séances de groupe ou plus par semaine pendant au moins six semaines.

Un programme typique comprend :

  • des exercices physiques adaptés à vos besoins et à vos capacités, tels que la marche, le cyclisme et les exercices de musculation
  • une formation sur votre maladie pour vous et votre famille
  • des conseils diététiques
  • un soutien psychologique et émotionnel.

Ces programmes sont dispensés par différents professionnels de la santé, notamment des physiothérapeutes, des infirmières spécialisées et des diététiciens.

Améliorer la force musculaire

Si vous avez une forte poussée et que vous ne pouvez pas faire d’exercice, on peut vous proposer une stimulation électrique pour renforcer vos muscles.

Des électrodes sont placées sur votre peau et de petites impulsions électriques sont envoyées aux muscles faibles, généralement dans vos bras ou vos jambes.

Vidéo : réadaptation pulmonaire

Autres traitements

Si vous présentez des symptômes graves ou une poussée particulièrement importante, vous pouvez parfois avoir besoin d’un traitement supplémentaire.

Médicament nébulisé

Les médicaments nébulisés peuvent être utilisés dans les cas graves de MPCO si les inhalateurs n’ont pas fonctionné.

Une machine est utilisée pour transformer un médicament liquide en un fin brouillard que vous respirez à travers un embout buccal ou un masque facial. Cela permet de prendre une grande dose de médicament en une seule fois.

On vous donnera généralement un nébuliseur à utiliser chez vous après vous avoir montré comment l’utiliser.

Roflumilast

Le roflumilast est un nouveau médicament qui peut être utilisé pour traiter les poussées.

Il est recommandé aux personnes dont les symptômes se sont soudainement aggravés au moins 2 fois au cours des 12 derniers mois et qui utilisent déjà des inhalateurs.

Le roflumilast se présente sous forme de comprimés et le médicament aide à réduire l’inflammation à l’intérieur des poumons et des voies respiratoires.

Les effets secondaires du roflumilast comprennent :

  • se sentir ou être malade
  • diarrhée
  • diminution de l’appétit
  • perte de poids
  • maux de tête

Oxygénothérapie à long terme

Si la MPCO entraîne un faible taux d’oxygène dans votre sang, il peut vous être conseillé de recevoir de l’oxygène à domicile par des tubes nasaux ou un masque.

Cela peut aider à empêcher le taux d’oxygène dans votre sang de devenir dangereusement bas, bien que ce ne soit pas un traitement pour les principaux symptômes de la MPCO, comme l’essoufflement.

L’oxygénothérapie de longue durée doit être utilisée au moins 16 heures par jour.

Les tubes de la machine sont longs, ce qui vous permet de vous déplacer dans votre maison pendant que vous êtes connecté. Des bouteilles d’oxygène portables sont disponibles si vous devez utiliser l’oxygène en dehors de chez vous.

Ne fumez pas lorsque vous utilisez de l’oxygène. Le niveau accru d’oxygène est hautement inflammable et une cigarette allumée pourrait provoquer un incendie ou une explosion.

En savoir plus sur l’oxygénothérapie à domicile.

Oxygénothérapie ambulatoire

Certaines personnes atteintes de MPCO bénéficient de l’oxygénothérapie ambulatoire, c’est-à-dire de l’oxygène que vous utilisez lorsque vous marchez ou êtes actif d’une autre manière.

Si votre taux d’oxygène sanguin est normal au repos, mais qu’il chute lorsque vous faites de l’exercice, vous pouvez bénéficier d’une oxygénothérapie ambulatoire plutôt que d’une oxygénothérapie à long terme.

Ventilation non invasive (VNI)

Si vous êtes hospitalisé en raison d’une forte poussée, vous pouvez bénéficier d’un traitement appelé ventilation non invasive (VNI).

Il s’agit d’une machine portable reliée à un masque qui couvre votre nez ou votre visage et qui est utilisée pour soutenir vos poumons et faciliter votre respiration.

Chirurgie

La chirurgie ne convient généralement qu’à un petit nombre de personnes souffrant de MPCO grave et dont les symptômes ne sont pas contrôlés par les médicaments.

Trois opérations principales peuvent être pratiquées :

  • la bullectomie – une opération visant à retirer une poche d’air d’un des poumons, ce qui permet aux poumons de mieux fonctionner et rend la respiration plus confortable
  • la chirurgie de réduction du volume des poumons – une opération qui consiste à retirer une partie très endommagée des poumons pour permettre aux parties plus saines de mieux fonctionner et de rendre la respiration plus confortable
  • transplantation pulmonaire – opération consistant à enlever et à remplacer un poumon endommagé par un poumon sain provenant d’un donneur.

Il s’agit d’opérations majeures réalisées sous anesthésie générale, c’est-à-dire pendant votre sommeil, et qui comportent des risques importants.

Si vos médecins pensent que la chirurgie est une option pour vous, parlez-leur de ce que l’intervention implique et des avantages et risques qu’elle comporte.

Vivre avec une maladie chronique obstructive (MPCO)

La maladiechronique obstructive (MPCO) peut affecter de nombreux aspects de votre vie. Mais il existe des moyens de réduire son impact.

Prenez soin de vous

Il est important de prendre soin de vous si vous êtes atteint de MPCO.

Voici quelques-unes des principales choses que l’on vous conseillera de faire.

Prenez vos médicaments

Il est important de prendre tous les médicaments qui vous sont prescrits, y compris les inhalateurs, car cela peut aider à prévenir de mauvaises poussées.

Il est également conseillé de lire la notice d’information qui accompagne votre médicament pour connaître les interactions possibles avec d’autres médicaments ou compléments alimentaires.

Vérifiez auprès de votre équipe soignante si vous prévoyez de prendre des remèdes en vente libre, comme des analgésiques ou des compléments alimentaires. Ceux-ci peuvent parfois interférer avec votre médicament.

Parlez également à votre équipe soignante si vous avez des inquiétudes concernant le médicament que vous prenez ou si vous ressentez des effets secondaires.

Arrêtez de fumer

Si vous fumez, arrêter peut contribuer à ralentir ou à prévenir l’aggravation des lésions pulmonaires.

Vous pouvez obtenir de l’aide auprès d’un médecin généraliste et des services d’arrêt du tabac du NHS.

Pour en savoir plus sur la façon d’arrêter de fumer.

Faites régulièrement de l’exercice

Faire de l’exercice régulièrement peut contribuer à améliorer vos symptômes et votre qualité de vie.

La quantité d’exercice que vous pouvez faire dépend de votre situation personnelle. Faire de l’exercice jusqu’à ce que vous soyez un peu essoufflé n’est pas dangereux, mais ne vous poussez pas trop loin.

Si vos symptômes sont graves ou si vous n’avez pas fait d’exercice depuis longtemps, il est bon de demander conseil à un médecin avant de commencer un nouveau programme d’exercice.

Il peut vous être conseillé de participer à un programme de réadaptation pulmonaire, qui comprendra un plan d’exercice structuré adapté à vos besoins et à vos capacités.

En savoir plus sur les traitements de la MPCO, y compris la réadaptation pulmonaire.

Maintenez un poids sain

Le surpoids peut aggraver l’essoufflement. Il est donc conseillé de perdre du poids en combinant des exercices réguliers et une alimentation saine si vous êtes en surpoids.

Certaines personnes atteintes de MPCO perdent involontairement du poids. Il est important de manger des aliments riches en protéines et d’absorber suffisamment de calories pour maintenir un poids sain.

Si nécessaire, vous pouvez consulter un diététicien dans le cadre d’un programme de réhabilitation pulmonaire.

Faites vous vacciner

La MPCO peut mettre votre organisme à rude épreuve et vous rendre plus vulnérable aux infections.

Toutes les personnes atteintes de MPCO sont encouragées à se faire vacciner contre la grippe chaque année et contre le pneumocoque une seule fois.

Vous pouvez vous faire vacciner dans votre cabinet médical ou dans une pharmacie locale qui propose un service de vaccination.

Vérifiez la météo

Les périodes de froid, de chaleur et d’humidité peuvent entraîner des problèmes respiratoires si vous souffrez de MPCO.

Il est bon de garder un œil sur les prévisions météorologiques et de s’assurer que vous avez suffisamment de médicaments à portée de main au cas où vos symptômes s’aggraveraient temporairement.

Le Met Office émet des alertes de temps froid pendant l’hiver, qui peuvent vous avertir des périodes de froid.

Faites attention à ce que vous respirez

Certaines choses doivent être évitées, si possible, pour réduire les symptômes de la MPCO et les risques de poussée, notamment :

  • les endroits poussiéreux
  • les fumées, telles que les gaz d’échappement des voitures
  • la fumée
  • les désodorisants en aérosol ou en plug-in
  • les produits de nettoyage à forte odeur (sauf si la ventilation est suffisante)
  • laque pour cheveux
  • le parfum

Examens et contrôles réguliers

Vous aurez des contacts réguliers avec votre équipe soignante pour surveiller votre état.

Ces rendez-vous peuvent impliquer :

  • parler de vos symptômes – par exemple, s’ils affectent vos activités normales ou s’ils s’aggravent
  • parler de vos médicaments – y compris si vous pensez avoir des effets secondaires
  • des tests pour surveiller votre état de santé

C’est également une bonne occasion de poser toutes les questions que vous souhaitez ou de soulever tout autre problème dont vous aimeriez discuter avec votre équipe soignante.

Contactez votre médecin ou votre équipe de soins si vos symptômes s’aggravent soudainement ou si de nouveaux symptômes apparaissent entre deux examens.

Techniques de respiration

Il existe plusieurs techniques de respiration que certaines personnes trouvent utiles en cas d’essoufflement.

Il s’agit notamment du contrôle de la respiration, qui consiste à respirer doucement en faisant le moins d’efforts possible, en soutenant les épaules. Cette technique peut être utile lorsque les personnes atteintes de MPCO se sentent essoufflées.

Les techniques de respiration pour les personnes plus actives sont les suivantes :

  • une respiration détendue, lente et profonde
  • respirer à travers les lèvres pincées, comme si vous siffliez
  • expirer fortement lors d’une activité qui demande un effort important
  • la respiration rythmée, en suivant un rythme adapté à l’activité, par exemple en montant des escaliers.

Si vous souffrez d’une toux qui produit beaucoup de mucosités, on vous enseignera peut-être une technique spécifique pour vous aider à dégager vos voies respiratoires, appelée technique de respiration cyclique active.

Parlez en autour de vous

Si vous avez des questions sur votre maladie et votre traitement, votre médecin ou votre infirmière peut vous rassurer.

Vous pouvez également trouver utile de parler à un conseiller ou à un psychologue qualifié, ou à quelqu’un d’une ligne d’assistance spécialisée. Votre cabinet médical dispose d’informations sur ces services.

Certaines personnes trouvent utile de parler à d’autres personnes atteintes de MPCO, soit dans un groupe de soutien local, soit dans un salon de discussion sur Internet.

Vous voulez en savoir plus ?

British Lung Foundation : groupe de soutien en ligne

HealthUnlocked : communauté sur les maladies pulmonaires

Relations et sexe

Le fait d’avoir une maladie de longue durée comme la MPCO peut mettre à rude épreuve toute relation.

Relations avec les amis et la famille

Les difficultés à respirer et la toux peuvent vous faire sentir fatigué et déprimé.

Votre conjoint, votre partenaire ou la personne qui s’occupe de vous peuvent également être très préoccupés par votre santé. Il est important de parler de vos inquiétudes ensemble.

Le fait de dire ouvertement ce que vous ressentez et ce que votre famille et vos amis peuvent faire pour vous aider peut les mettre à l’aise. Mais n’hésitez pas à leur dire que vous avez besoin de temps pour vous, si c’est ce que vous voulez.

Votre vie sexuelle

Au fur et à mesure que la MPCO progresse, l’essoufflement croissant peut rendre difficile la participation à des activités fatigantes. L’essoufflement peut survenir pendant l’activité sexuelle.

Parlez à votre partenaire et restez ouvert d’esprit. Explorez ce que vous aimez tous les deux sur le plan sexuel. Le simple fait de toucher, d’être touché et d’être proche de quelqu’un aide une personne à se sentir aimée et spéciale.

Votre médecin, votre infirmière ou votre physiothérapeute peuvent également vous suggérer des moyens de gérer l’essoufflement pendant les rapports sexuels.

Prendre l’avion avec une MPCO

Si vous souffrez de MPCO et que vous prévoyez de prendre l’avion, rendez-vous chez votre médecin généraliste pour une évaluation de votre aptitude à prendre l’avion. Cela implique de vérifier votre respiration à l’aide d’une spirométrie et de mesurer vos niveaux d’oxygène.

Avant de voyager, n’oubliez pas de mettre tous vos médicaments, comme les inhalateurs, dans votre bagage à main.

Si vous utilisez une oxygénothérapie, informez-en votre voyagiste et votre compagnie aérienne avant de réserver vos vacances, car vous devrez peut-être obtenir un formulaire médical de votre médecin traitant.

Si vous utilisez l’oxygénothérapie à long terme, vous devez vous assurer que vous disposez d’une réserve d’oxygène suffisante pour votre vol et votre séjour.

Les compagnies aériennes n’autorisent généralement pas l’emport de bouteilles d’oxygène, mais peuvent autoriser les concentrateurs d’oxygène portables.

Aide et soutien financier

Les personnes atteintes de MPCO doivent souvent abandonner leur travail parce que leur essoufflement les empêche de faire ce qu’elles doivent faire pour leur emploi.

Si vous êtes dans l’incapacité de travailler, il existe plusieurs prestations auxquelles vous pouvez avoir droit :

  • si vous avez un emploi mais que vous ne pouvez pas travailler à cause de votre maladie, vous avez droit à une indemnité de maladie légale versée par votre employeur
  • si vous n’avez pas d’emploi et ne pouvez pas travailler en raison de votre maladie, vous pouvez avoir droit à l’allocation d’emploi et de soutien (Employment and Support Allowance)
  • si vous vous occupez d’une personne atteinte de MPCO, vous pouvez avoir droit à l’allocation aux soignants.

Vous pouvez avoir droit à d’autres prestations si vous avez des enfants vivant à la maison ou si le revenu de votre foyer est faible.

Soins de fin de vie

La MPCO est une maladie grave qui peut éventuellement atteindre un stade où elle met la vie en danger.

Il peut être utile d’en parler et de planifier à l’avance vos soins de fin de vie, également appelés soins palliatifs.

Il peut être difficile de parler de la mort avec votre médecin, et surtout avec votre famille et vos amis, mais de nombreuses personnes trouvent que cela les aide. Un soutien est également disponible pour votre famille et vos amis.

Il peut être utile de discuter des symptômes que vous pouvez avoir lorsque votre maladie s’aggrave, et des traitements disponibles pour les gérer.

Au fur et à mesure de l’évolution de la MPCO, votre médecin doit travailler avec vous pour établir un plan de gestion clair basé sur vos souhaits. Il s’agira notamment de savoir si vous préférez aller à l’hôpital ou dans un hospice, ou être soigné à domicile lorsque votre maladie s’aggrave.

Vous souhaiterez peut-être discuter de la rédaction d’une décision anticipée, également appelée testament de vie, qui définit vos souhaits en matière de traitement si vous devenez trop malade pour être consulté.

Il peut s’agir de savoir si vous souhaitez être réanimé en cas d’arrêt respiratoire et si vous souhaitez que la ventilation artificielle soit poursuivie.