Asthme : Symptômes, Causes, Diagnostic et Traitement

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L’asthme est une affection pulmonaire courante qui provoque des difficultés respiratoires occasionnelles.

Il touche des personnes de tous âges et commence souvent dans l’enfance, bien qu’il puisse aussi se développer pour la première fois chez les adultes.

Il n’existe actuellement aucun remède, mais des traitements simples peuvent aider à contrôler les symptômes afin que l’asthme n’ait pas un impact important sur votre vie.

Symptômes de l’asthme

La plupart des enfants et des adultes asthmatiques ont des moments où leur respiration devient plus difficile.

Certaines personnes souffrant d’asthme sévère peuvent avoir des problèmes respiratoires la plupart du temps.

Les symptômes les plus courants de l’asthme sont les suivants

  • une respiration sifflante (un sifflement lors de la respiration)
  • essoufflement
  • oppression de la poitrine – on peut avoir l’impression qu’une bande se resserre autour d’elle
  • la toux

De nombreux facteurs peuvent provoquer ces symptômes, mais il est plus probable qu’il s’agisse d’asthme si ceux-ci :

  • se produisent souvent et reviennent sans cesse
  • sont pires la nuit et tôt le matin
  • semblent se produire en réponse à un déclencheur d’asthme comme l’exercice ou une allergie (au pollen ou aux poils d’animaux, par exemple).

Consultez un médecin généraliste si vous pensez que vous ou votre enfant souffrez d’asthme, ou si vous souffrez d’asthme et que vous avez du mal à le contrôler.

Crises d’asthme

L’asthme peut parfois s’aggraver pendant une courte période – c’est ce qu’on appelle une crise d’asthme. Elle peut survenir soudainement ou progressivement sur quelques jours.

Les signes d’une crise d’asthme grave sont les suivants :

  • la respiration sifflante, la toux et l’oppression thoracique deviennent graves et constantes
  • être trop essoufflé pour manger, parler ou dormir
  • une respiration plus rapide
  • un rythme cardiaque rapide
  • somnolence, confusion, épuisement ou vertiges
  • des lèvres ou des doigts bleus
  • évanouissement

Causes de l’asthme

La cause exacte de l’asthme est inconnue.

Les personnes asthmatiques ont des voies respiratoires gonflées (enflammées) et « sensibles » qui se rétrécissent et se bouchent avec du mucus collant en réponse à certains déclencheurs.

La génétique, la pollution et les normes d’hygiène modernes ont été proposées comme causes, mais il n’y a pas actuellement suffisamment de preuves pour savoir si l’une d’entre elles provoque effectivement l’asthme.

Qui est à risque ?

Un certain nombre de facteurs peuvent augmenter le risque de souffrir d’asthme.

Il s’agit notamment

  • avoir une affection liée à une allergie, comme l’eczéma, une allergie alimentaire ou le rhume des foins – on parle alors d’affection atopique
  • avoir des antécédents familiaux d’asthme ou de maladies atopiques
  • avoir souffert de bronchiolite, une infection pulmonaire courante chez l’enfant
  • exposition à la fumée de tabac pendant l’enfance
  • votre mère a fumé pendant la grossesse
  • être né prématurément (avant 37 semaines) ou avec un poids insuffisant à la naissance.

Certaines personnes peuvent également être exposées au risque de développer de l’asthme en raison de leur travail.

Les déclencheurs de l’asthme

Les symptômes de l’asthme surviennent souvent en réponse à un déclencheur.

Les déclencheurs les plus courants sont :

  • les infections comme le rhume et la grippe
  • les allergies, par exemple au pollen, aux acariens, aux poils d’animaux ou aux plumes
  • la fumée, les émanations et la pollution
  • les médicaments, en particulier les analgésiques anti-inflammatoires comme l’ibuprofène et l’aspirine
  • les émotions, y compris le stress, ou le rire
  • les conditions météorologiques – comme les changements soudains de température, l’air froid, le vent, les orages, la chaleur et l’humidité
  • la moisissure ou l’humidité
  • l’exercice physique

Une fois que vous connaissez vos déclencheurs, essayer de les éviter peut vous aider à contrôler vos symptômes d’asthme.

Asthme lié au travail

Dans certains cas, l’asthme est associé à des substances auxquelles vous pouvez être exposé au travail. C’est ce qu’on appelle l’asthme professionnel.

Voici quelques-unes des causes les plus courantes de l’asthme professionnel :

  • les isocyanates (produits chimiques souvent présents dans les peintures en bombe)
  • la farine et la poussière de céréales
  • la colophane (une substance souvent présente dans les fumées de soudure)
  • le latex
  • animaux
  • la poussière de bois.

Les pulvérisateurs de peinture, les boulangers, les pâtissiers, les infirmières, les travailleurs de l’industrie chimique, les personnes manipulant des animaux, les travailleurs du bois, les soudeurs et les travailleurs de l’industrie alimentaire sont autant d’exemples de personnes susceptibles d’être exposées à ces substances.

Diagnostic de l’asthme

L’asthme peut généralement être diagnostiqué à partir de vos symptômes et de quelques tests simples.

Un médecin généraliste sera probablement capable de le diagnostiquer, mais il pourra vous adresser à un spécialiste s’il n’est pas sûr.

Consultation d’un médecin généraliste

Le médecin généraliste peut vous demander

  • quels sont les symptômes que vous présentez
  • quand ils surviennent et à quelle fréquence
  • si quelque chose semble les déclencher
  • si vous souffrez de maladies telles que l’eczéma ou les allergies, ou si vous avez des antécédents familiaux de ces maladies.

Il peut suggérer de faire des tests pour confirmer que tu es asthmatique.

Ces tests ne peuvent pas toujours être effectués facilement chez les jeunes enfants. Il est donc possible de donner à votre enfant un inhalateur pour asthme afin de voir s’il peut soulager ses symptômes jusqu’à ce qu’il soit assez grand pour passer les tests.

Tests pour l’asthme

Les principaux tests utilisés pour aider à diagnostiquer l’asthme sont les suivants :

  • le test FeNO – vous soufflez dans une machine qui mesure le niveau d’oxyde nitrique dans votre souffle, qui est un signe d’inflammation dans vos poumons.
  • la spirométrie – vous soufflez dans un appareil qui mesure la vitesse à laquelle vous expirez et la quantité d’air que vous pouvez retenir dans vos poumons
  • test de débit de pointe – vous soufflez dans un appareil portatif qui mesure la vitesse à laquelle vous expirez. Ce test peut être effectué plusieurs fois sur quelques semaines pour voir si la situation évolue avec le temps.

Après avoir reçu un diagnostic d’asthme, vous pouvez également passer une radiographie pulmonaire ou des tests d’allergie pour voir si vos symptômes peuvent être déclenchés par une allergie.

Traitement de l’asthme

Il n’existe actuellement aucun remède contre l’asthme, mais un traitement peut aider à contrôler les symptômes afin que vous puissiez mener une vie normale et active.

Les inhalateurs, qui sont des dispositifs permettant d’inhaler des médicaments, constituent le principal traitement. Des comprimés et d’autres traitements peuvent également être nécessaires si votre asthme est sévère.

Vous établirez généralement un plan d’action personnel avec un médecin ou une infirmière spécialisée dans l’asthme.

Ce plan comprend des informations sur vos médicaments, la façon de surveiller votre état et ce qu’il faut faire en cas de crise d’asthme.

Inhalateurs

Les inhalateurs peuvent aider à :

  • soulager les symptômes lorsqu’ils surviennent (inhalateurs de soulagement)
  • empêcher les symptômes de se développer (inhalateurs préventifs)

Certaines personnes ont besoin d’un inhalateur qui fait les deux (inhalateurs combinés).

Regardez une courte vidéo d’Asthma UK pour apprendre à utiliser correctement votre inhalateur.

Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur les différents types d’inhalateurs.

Inhalateurs de soulagement

La plupart des personnes asthmatiques reçoivent un inhalateur de secours. Il est généralement de couleur bleue.

Vous utilisez un inhalateur de secours pour traiter vos symptômes lorsqu’ils surviennent. Ils devraient soulager vos symptômes en quelques minutes.

Si vous devez utiliser votre inhalateur de secours 3 fois ou plus par semaine, dites-le à votre médecin ou à votre infirmière spécialisée dans l’asthme. Ils pourront vous suggérer un traitement supplémentaire, tel qu’un inhalateur préventif.

Les inhalateurs de secours ont peu d’effets secondaires, mais ils peuvent parfois provoquer des tremblements ou une accélération du rythme cardiaque pendant quelques minutes après leur utilisation.

Inhalateurs préventifs

Si vous devez utiliser souvent un inhalateur de secours, vous pouvez également avoir besoin d’un inhalateur préventif.

Vous utilisez un inhalateur préventif tous les jours pour réduire l’inflammation et la sensibilité de vos voies respiratoires, ce qui empêche l’apparition de vos symptômes. Il est important de l’utiliser même si vous n’avez pas de symptômes.

Si vous continuez à avoir des symptômes alors que vous utilisez un inhalateur préventif, parlez-en à votre médecin ou à une infirmière spécialisée dans l’asthme.

Les inhalateurs préventifs contiennent des stéroïdes.

Ils n’ont généralement pas d’effets secondaires, mais peuvent parfois provoquer

  • une infection fongique de la bouche ou de la gorge (muguet buccal)
  • une voix rauque
  • un mal de gorge

Vous pouvez prévenir ces effets secondaires en utilisant un espaceur, qui est un tube en plastique creux que vous fixez à votre inhalateur, ainsi qu’en vous rinçant la bouche après avoir utilisé votre inhalateur.

Inhalateurs combinés

Si l’utilisation d’inhalateurs de soulagement et de prévention ne permet pas de contrôler votre asthme, vous aurez peut-être besoin d’un inhalateur qui combine les deux.

Les inhalateurs combinés sont utilisés tous les jours pour aider à prévenir l’apparition des symptômes et fournir un soulagement durable s’ils surviennent.

Il est important de l’utiliser régulièrement, même si vous n’avez pas de symptômes.

Les effets secondaires des inhalateurs combinés sont similaires à ceux des inhalateurs de soulagement et de prévention.

Comprimés

Vous pouvez également avoir besoin de prendre des comprimés si l’utilisation d’un inhalateur seul ne vous aide pas à contrôler vos symptômes.

Antagonistes des récepteurs des leucotriènes (LTRA)

Les LTRA sont les principaux comprimés utilisés pour l’asthme. Ils existent également sous forme de sirop et de poudre.

Vous les prenez tous les jours pour aider à stopper l’apparition de vos symptômes.

Les effets secondaires possibles sont les maux de ventre et les maux de tête.

Théophylline

La théophylline peut également être recommandée si les autres traitements n’aident pas à contrôler vos symptômes.

Elle est prise tous les jours pour empêcher l’apparition de vos symptômes.

Les effets secondaires possibles sont les maux de tête et la sensation de malaise.

Comprimés de stéroïdes

Les comprimés de stéroïdes peuvent être recommandés si les autres traitements n’aident pas à contrôler vos symptômes.

Ils peuvent être pris soit :

  • comme traitement immédiat lorsque vous avez une crise d’asthme
  • tous les jours comme traitement à long terme pour prévenir les symptômes – ceci n’est généralement nécessaire que si vous souffrez d’un asthme très sévère et que les inhalateurs ne contrôlent pas vos symptômes.

L’utilisation fréquente ou à long terme de comprimés de stéroïdes peut occasionnellement provoquer des effets secondaires tels que :

  • une augmentation de l’appétit, entraînant une prise de poids
  • ecchymoses faciles
  • des changements d’humeur
  • fragilité des os (ostéoporose)
  • une pression artérielle élevée.

Vous serez suivi régulièrement pendant votre traitement aux stéroïdes afin de détecter tout signe de problème.

Autres traitements

D’autres traitements, comme les injections ou la chirurgie, sont rarement nécessaires, mais peuvent être recommandés si tous les autres traitements ne sont pas efficaces.

Injections

Pour certaines personnes souffrant d’asthme sévère, des injections administrées toutes les quelques semaines peuvent aider à contrôler les symptômes.

Les principales injections pour l’asthme sont

  • le benralizumab (Fasenra)
  • omalizumab (Xolair)
  • mepolizumab (Nucala)
  • reslizumab (Cinqaero)

Ces médicaments sont connus sous le nom de thérapies biologiques. Ils ne conviennent pas à toutes les personnes asthmatiques et ne peuvent être prescrits que par un spécialiste de l’asthme.

Le principal effet secondaire est une gêne à l’endroit où l’injection est faite.

Chirurgie

Une procédure appelée thermoplastie bronchique peut être proposée comme traitement de l’asthme sévère. Elle fonctionne bien et il n’y a pas d’inquiétude sérieuse quant à sa sécurité.

Lors d’une thermoplastie bronchique, vous serez mis sous sédatif ou endormi par une anesthésie générale.

Il s’agit de faire passer un tube fin et flexible dans votre gorge et dans vos poumons. De la chaleur est alors utilisée sur les muscles entourant les voies respiratoires afin d’empêcher leur rétrécissement et les symptômes de l’asthme.

Thérapies complémentaires

Plusieurs thérapies complémentaires ont été suggérées comme traitements possibles de l’asthme, notamment :

  • des exercices respiratoires – tels que les techniques appelées méthode Papworth et méthode Buteyko
  • la phytothérapie traditionnelle chinoise
  • l’acupuncture
  • les ioniseurs – appareils qui utilisent un courant électrique pour charger les molécules d’air
  • les thérapies manuelles, comme la chiropraxie
  • l’homéopathie
  • les compléments alimentaires.

Il existe peu de preuves de l’efficacité de la plupart de ces traitements.

Il est prouvé que les exercices de respiration peuvent améliorer les symptômes et réduire le besoin de médicaments de secours chez certaines personnes, mais ils ne doivent pas être utilisés à la place de vos médicaments.

Asthme professionnel

Si vous semblez souffrir d’asthme professionnel, c’est-à-dire que votre asthme est lié à votre travail, vous serez adressé à un spécialiste pour confirmer le diagnostic.

Si votre employeur dispose d’un service de santé au travail, il doit également en être informé, ainsi que votre responsable de la santé et de la sécurité.

Votre employeur a la responsabilité de vous protéger contre les causes de l’asthme professionnel.

Il est parfois possible de :

  • remplacer ou supprimer la substance qui déclenche votre asthme sur votre lieu de travail
  • vous réaffecter à un autre poste au sein de l’entreprise
  • vous fournir un équipement respiratoire de protection#

Vivre avec de l’asthme

Grâce à un traitement, la plupart des personnes asthmatiques peuvent mener une vie normale. Il existe également des moyens simples pour vous aider à maîtriser vos symptômes.

Ce que vous pouvez faire

Si vous souffrez d’asthme, voici ce que vous pouvez faire pour vous aider :

  • utiliser correctement votre inhalateur – Asthma UK a des informations sur l’utilisation de votre inhalateur, et vous pouvez demander conseil à une infirmière ou à un médecin si vous n’êtes toujours pas sûr.
  • utiliser votre inhalateur ou vos comprimés de prévention tous les jours – cela peut vous aider à contrôler vos symptômes et à prévenir les crises d’asthme
  • vérifiez avant de prendre d’autres médicaments – vérifiez toujours sur l’emballage si un médicament convient à une personne asthmatique et demandez conseil à un pharmacien, un médecin ou une infirmière en cas de doute
  • ne pas fumer – arrêter de fumer peut réduire considérablement la gravité et la fréquence des symptômes de l’asthme
  • faire de l’exercice régulièrement – l’exercice ne devrait pas déclencher vos symptômes si vous suivez un traitement approprié
  • manger sainement – la plupart des personnes asthmatiques peuvent avoir un régime alimentaire normal
  • se faire vacciner – c’est une bonne idée de faire le vaccin annuel contre la grippe et le vaccin unique contre le pneumocoque.

Identifiez et évitez vos déclencheurs

Il est important d’identifier les éventuels déclencheurs de l’asthme en notant où vous êtes et ce que vous faites lorsque vos symptômes s’aggravent.

Certains déclencheurs sont difficiles à éviter, mais il est possible d’en éviter certains, comme les acariens, les poils d’animaux et certains médicaments.

Demandez conseil à un médecin ou à une infirmière spécialisée dans l’asthme si vous pensez avoir identifié un facteur déclenchant de vos symptômes.

Contrôles réguliers

Vous aurez des contacts réguliers avec votre médecin ou votre infirmière spécialisée dans l’asthme pour surveiller votre état.

Ces rendez-vous peuvent consister à :

  • une discussion sur vos symptômes – par exemple, s’ils affectent vos activités normales ou s’ils s’aggravent
  • une discussion sur vos médicaments – y compris si vous pensez ressentir des effets secondaires et si vous avez besoin qu’on vous rappelle comment utiliser votre inhalateur
  • des tests respiratoires.

C’est également l’occasion de poser toutes les questions que vous souhaitez ou de soulever tout autre problème dont vous voulez discuter.

On pourra vous demander de participer à la surveillance de votre état entre les rendez-vous. Par exemple, il peut vous être conseillé de vérifier votre débit de pointe si vous pensez que vos symptômes s’aggravent.

Votre plan d’action personnel doit indiquer ce qu’il faut faire si vos symptômes s’aggravent progressivement ou soudainement. Contactez votre médecin ou votre infirmière spécialisée dans l’asthme si vous n’êtes pas sûr de ce que vous devez faire.

Le froid et l’asthme

Le froid est un déclencheur fréquent des symptômes de l’asthme.

Il y a des choses que vous pouvez faire pour aider à contrôler vos symptômes par temps froid :

  • gardez votre inhalateur de secours sur vous en permanence et continuez à prendre votre inhalateur préventif habituel comme prescrit
  • Si vous devez utiliser votre inhalateur plus souvent que d’habitude, demandez à votre médecin de revoir votre traitement.
  • restez au chaud et au sec – portez des gants, une écharpe et un chapeau, et emportez un parapluie
  • Enroulez une écharpe sans serrer sur votre nez et votre bouche – cela aidera à réchauffer l’air avant que vous le respiriez.
  • essayez d’inspirer par le nez plutôt que par la bouche – votre nez réchauffe l’air lorsque vous respirez.

Voyager avec de l’asthme

L’asthme ne doit pas vous empêcher de voyager, mais vous devrez prendre des précautions supplémentaires pour les vacances et les longs voyages.

Assurez-vous d’avoir suffisamment de médicaments sur vous et gardez votre inhalateur de secours à portée de main.

Si vous n’avez pas vu votre médecin ou votre infirmière spécialisée dans l’asthme depuis un certain temps, il est bon de les consulter avant de partir en voyage pour revoir votre plan d’action personnel et vous assurer qu’il est à jour.

Votre médecin ou votre infirmière spécialisée dans l’asthme peut également vous conseiller sur la façon de voyager avec l’asthme.

Grossesse et asthme

L’asthme n’affecte pas vos chances d’avoir des enfants, et la grande majorité des femmes asthmatiques auront une grossesse normale.

En général, le traitement reste le même pendant la grossesse. La plupart des médicaments contre l’asthme, en particulier les inhalateurs, sont considérés comme sûrs pendant la grossesse ou l’allaitement.

Mais vous devez demander conseil à votre médecin ou à votre infirmière spécialisée dans l’asthme si vous êtes enceinte ou si vous planifiez une grossesse.

En effet :

  • vos symptômes peuvent s’aggraver pendant la grossesse (bien que certaines femmes trouvent qu’ils s’améliorent) ; votre traitement devra donc être revu régulièrement
  • un asthme mal contrôlé pendant la grossesse peut augmenter le risque de complications comme la pré-éclampsie et la naissance prématurée.
  • il peut être nécessaire de prendre des précautions supplémentaires pendant le travail pour éviter une crise d’asthme, bien que les crises pendant le travail soient rares.

L’asthme à l’école

La plupart des enfants dont l’asthme est bien contrôlé peuvent apprendre et participer aux activités scolaires sans être affectés par leur maladie.

Mais il est important de s’assurer que l’école dispose d’informations écrites à jour sur les médicaments contre l’asthme de votre enfant, notamment leur nature, la quantité qu’il prend et le moment où il doit les prendre.

Vous devrez peut-être aussi fournir à l’école un inhalateur de secours de rechange à utiliser si votre enfant présente des symptômes pendant la journée scolaire.

Le personnel de l’école doit être capable de reconnaître l’aggravation des symptômes de l’asthme et savoir ce qu’il faut faire en cas de crise, en particulier le personnel encadrant le sport ou l’éducation physique.

L’école de votre enfant peut avoir mis en place une politique relative à l’asthme, que vous pouvez demander à consulter.

Parler aux autres

De nombreuses personnes souffrant d’une affection de longue durée comme l’asthme éprouvent des sentiments de stress, d’anxiété et de dépression.

Vous pouvez trouver utile de parler de votre expérience de l’asthme avec d’autres personnes. Les associations de patients ont des groupes locaux où vous pouvez rencontrer des personnes qui ont été diagnostiquées asthmatiques et ont suivi un traitement.

Si vous avez l’impression d’avoir du mal à faire face à la situation, parlez-en à un médecin généraliste. Il sera en mesure de vous conseiller et de vous soutenir. Vous pouvez également trouver des services d’aide à la dépression dans votre région.

Questions financières et aide

Payer vos médicaments

La plupart des adultes asthmatiques doivent payer une ordonnance pour leurs médicaments.

Si vous devez prendre beaucoup de médicaments, payer chaque article individuellement peut devenir assez cher. Vous trouverez peut-être plus économique d’obtenir un certificat de prépaiement de l’ordonnance. Il s’agit de payer en une seule fois toutes vos ordonnances sur une période de 3 ou 12 mois.

Vous n’aurez pas à payer vos médicaments si vous ne payez pas normalement les frais de prescription. Par exemple, tous les jeunes de moins de 16 ans ont droit à des ordonnances gratuites.

En savoir plus sur les frais de prescription pour savoir si vous avez droit à une aide pour payer vos frais de prescription.

Prestations

En fonction de la gravité des effets de l’asthme sur votre vie quotidienne, vous pouvez avoir droit à certaines prestations, par exemple :

  • l’allocation d’emploi et de soutien – une prestation versée aux personnes qui ne sont pas en mesure de travailler en raison d’une mauvaise santé ou d’un handicap
  • L’allocation d’autonomie personnelle (Personal Independence Payment) – une prestation qui aide à couvrir certains des coûts supplémentaires causés par une maladie de longue durée ou un handicap, si vous avez entre 16 et 64 ans.
  • Attendance Allowance (allocation de présence) : prestation destinée à aider à couvrir les frais supplémentaires que vous pouvez avoir si vous avez 65 ans ou plus, si vous souffrez d’un handicap physique ou mental et si vous avez besoin de quelqu’un pour vous aider à vous occuper de vous.

Si vous avez un faible revenu, vous pouvez également avoir droit à une aide pour les frais de santé.

Asthme lié au travail

Si vous développez de l’asthme en raison de votre travail, et que cela est parfaitement documenté par votre médecin et votre employeur, vous pouvez faire une demande de prestation d’invalidité pour accident du travail.

Il s’agit d’un montant hebdomadaire versé aux personnes souffrant d’asthme causé par une exposition professionnelle à une substance spécifique connue pour être associée à l’asthme.

Si vous souhaitez engager une action en justice contre votre employeur en raison d’un asthme professionnel, votre avocat doit agir dans les 3 ans suivant le diagnostic.

Les crises d’asthme

Les crises d’asthme tuent chaque jour trois personnes au Royaume-Uni. Mais beaucoup de ces décès pourraient être évités.

Toutes les 10 secondes, une personne fait une crise d’asthme potentiellement mortelle.

Si vous suivez le bon traitement contre l’asthme, votre risque de faire une crise est considérablement réduit.

Consultez un médecin ou une infirmière spécialisée dans l’asthme au moins une fois par an pour un contrôle et pour discuter de votre traitement.

Symptômes d’une crise d’asthme

Les signes qui indiquent que vous pourriez faire une crise d’asthme sont les suivants :

  • vos symptômes s’aggravent (toux, essoufflement, respiration sifflante ou oppression thoracique)
  • votre inhalateur de secours (généralement bleu) ne vous aide pas
  • vous êtes trop essoufflé pour parler, manger ou dormir
  • votre respiration s’accélère et vous avez l’impression de ne pas pouvoir reprendre votre souffle
  • votre débit de pointe est inférieur à la normale
  • les enfants peuvent également se plaindre d’un mal de ventre ou de poitrine.

Les symptômes ne sont pas nécessairement soudains. En fait, ils se manifestent souvent lentement, sur quelques heures ou quelques jours.

Que faire en cas de crise d’asthme ?

Si vous pensez que vous faites une crise d’asthme, vous devez :

  1. Vous asseoir droit – essayez de rester calme.
  2. Prenez une bouffée de votre inhalateur de secours (généralement bleu) toutes les 30 à 60 secondes, jusqu’à 10 bouffées.
  3. Si votre état s’aggrave à un moment donné, ou si vous ne vous sentez pas mieux après 10 bouffées, appelez le 999 pour obtenir une ambulance.
  4. Si l’ambulance n’est pas arrivée après 10 minutes et que vos symptômes ne s’améliorent pas, répétez l’étape 2.
  5. Si vos symptômes ne s’améliorent pas après avoir répété l’étape 2, et que l’ambulance n’est toujours pas arrivée, appelez à nouveau le 999 immédiatement.

N’ayez jamais peur d’appeler à l’aide en cas d’urgence.

Si possible, essayez d’emporter à l’hôpital les détails de vos médicaments (ou votre plan d’action personnel contre l’asthme).

Si vos symptômes s’améliorent et que vous n’avez pas besoin d’appeler le 999, prenez un rendez-vous urgent le jour même avec un médecin généraliste ou une infirmière spécialisée dans l’asthme.

Ce conseil ne s’adresse pas aux personnes sous traitement SMART ou MART. Si vous êtes concerné, demandez à un médecin généraliste ou à une infirmière spécialisée dans l’asthme ce qu’il faut faire en cas de crise d’asthme.

Après une crise d’asthme

Vous devez consulter un médecin généraliste ou une infirmière spécialisée dans l’asthme dans les 48 heures suivant votre sortie de l’hôpital, ou idéalement le jour même si vous n’avez pas eu besoin de traitement hospitalier.

Environ une personne sur six traitée à l’hôpital pour une crise d’asthme a besoin d’être hospitalisée à nouveau dans les deux semaines qui suivent, il est donc important de discuter de la manière dont vous pouvez réduire le risque de nouvelles crises.

Discutez avec un médecin ou une infirmière de tout changement qui pourrait être nécessaire pour gérer votre maladie en toute sécurité.

Par exemple, il peut être nécessaire d’ajuster la dose de votre traitement ou de vous montrer comment utiliser correctement votre inhalateur.

Prévention des crises d’asthme

Les mesures suivantes peuvent vous aider à réduire votre risque de faire une crise d’asthme :

  • suivez votre plan d’action personnel contre l’asthme et prenez tous vos médicaments comme prescrit
  • faites régulièrement le point sur votre asthme avec un médecin généraliste ou une infirmière spécialisée dans l’asthme – au moins une fois par an
  • vérifiez avec un médecin généraliste ou une infirmière spécialisée dans l’asthme que vous utilisez correctement votre inhalateur
  • évitez autant que possible les éléments qui déclenchent vos symptômes

N’ignorez pas vos symptômes s’ils s’aggravent ou si vous devez utiliser votre inhalateur de secours plus souvent que d’habitude.

Suivez votre plan d’action et prenez un rendez-vous urgent avec un médecin généraliste ou une infirmière spécialisée dans l’asthme si vos symptômes continuent de s’aggraver.

Conseils pour les amis et la famille

Il est important que vos amis et votre famille sachent comment vous aider en cas d’urgence.

Il peut être utile de faire des copies de votre plan d’action personnel contre l’asthme et de le partager avec d’autres personnes qui pourraient avoir besoin de savoir quoi faire en cas de crise.

Vous pouvez photocopier votre plan existant ou télécharger un plan d’action personnel contre l’asthme vierge sur le site d’Asthma UK et le remplir pour toute personne qui en aurait besoin.

Vous pouvez également prendre une photo de votre plan d’action sur votre téléphone, afin de pouvoir le montrer ou l’envoyer facilement aux autres.