Apnée du sommeil : Symptômes, causes et traitement

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L’apnée du sommeil est un trouble du sommeil potentiellement grave dans lequel la respiration s’arrête et reprend de manière répétée. Si vous ronflez bruyamment et que vous vous sentez fatigué même après une nuit de sommeil complète, vous souffrez peut-être d’apnée du sommeil.

Les principaux types d’apnée du sommeil sont les suivants :

  • L’apnée obstructive du sommeil : la forme la plus courante qui se produit lorsque les muscles de la gorge se relâchent.
  • L’apnée centrale du sommeil : qui survient lorsque votre cerveau n’envoie pas les signaux appropriés aux muscles qui contrôlent la respiration.
  • Le syndrome d’apnée du sommeil complexe : également connu sous le nom d’apnée centrale du sommeil apparaissant au cours du traitement, qui survient lorsqu’une personne souffre à la fois d’apnée obstructive du sommeil et d’apnée centrale du sommeil

Si vous pensez être atteint d’apnée du sommeil, consultez votre médecin. Un traitement peut soulager vos symptômes et contribuer à prévenir les problèmes cardiaques et autres complications.

Symptômes

Les signes et les symptômes des apnées obstructives et centrales du sommeil se chevauchent, ce qui rend parfois difficile la détermination du type d’apnée dont vous souffrez. Les signes et symptômes les plus courants des apnées obstructives et centrales du sommeil sont les suivants :

  • Un ronflement fort
  • Des épisodes au cours desquels vous arrêtez de respirer pendant votre sommeil – qui seraient signalés par une autre personne.
  • Respiration haletante pendant le sommeil
  • Réveil avec une bouche sèche
  • Maux de tête matinaux
  • Difficulté à rester endormi (insomnie)
  • Somnolence excessive pendant la journée (hypersomnie)
  • Difficulté d’attention pendant l’éveil
  • Irritabilité

Quand consulter un médecin ?

Des ronflements forts peuvent indiquer un problème potentiellement grave, mais toutes les personnes souffrant d’apnée du sommeil ne ronflent pas. Parlez à votre médecin si vous présentez des signes ou des symptômes d’apnée du sommeil. Consultez votre médecin pour tout problème de sommeil qui vous rend fatigué, somnolent et irritable.

Causes

Apnée obstructive du sommeil

Cela se produit lorsque les muscles de l’arrière de votre gorge se relâchent. Ces muscles soutiennent le palais mou, le morceau de tissu triangulaire qui pend du palais mou (la luette), les amygdales, les parois latérales de la gorge et la langue.

Lorsque les muscles se relâchent, vos voies respiratoires se rétrécissent ou se ferment lorsque vous inspirez. Vous ne pouvez pas avoir assez d’air, ce qui peut réduire le niveau d’oxygène dans votre sang. Votre cerveau détecte votre incapacité à respirer et vous tire brièvement du sommeil pour que vous puissiez rouvrir vos voies respiratoires. Ce réveil est généralement si bref que vous ne vous en souvenez pas.

Vous pouvez renifler, vous étouffer ou haleter. Ce schéma peut se répéter de cinq à 30 fois ou plus par heure, toute la nuit, ce qui nuit à votre capacité à atteindre les phases profondes et réparatrices du sommeil.

Apnée centrale du sommeil

Cette forme moins courante d’apnée du sommeil se produit lorsque votre cerveau ne transmet pas de signaux à vos muscles respiratoires. Cela signifie que vous ne faites aucun effort pour respirer pendant une courte période. Vous pouvez vous réveiller avec un essoufflement ou avoir du mal à vous endormir ou à rester endormi.

Explication en vidéo :

Facteurs de risque

L’apnée du sommeil peut toucher n’importe qui, même les enfants. Mais certains facteurs augmentent votre risque.

Apnée obstructive du sommeil

Les facteurs qui augmentent le risque de cette forme d’apnée du sommeil sont les suivants :

  • L’excès de poids : L’obésité augmente considérablement le risque d’apnée du sommeil. Les dépôts de graisse autour de vos voies aériennes supérieures peuvent obstruer votre respiration.
  • La circonférence du cou : Les personnes ayant un cou plus épais peuvent avoir des voies respiratoires plus étroites.
  • Un rétrécissement des voies respiratoires : Vous avez peut-être hérité d’une gorge étroite. Les amygdales ou les adénoïdes peuvent également grossir et bloquer les voies respiratoires, en particulier chez les enfants.
  • Le fait d’être un homme : Les hommes sont deux à trois fois plus susceptibles de souffrir d’apnée du sommeil que les femmes. Cependant, les femmes augmentent leur risque si elles sont en surpoids, et leur risque semble également augmenter après la ménopause.
  • L’âge : L’apnée du sommeil est beaucoup plus fréquente chez les adultes plus âgés.
  • Les antécédents familiaux. Le fait d’avoir des membres de votre famille souffrant d’apnée du sommeil peut augmenter votre risque.
  • Consommation d’alcool, de sédatifs ou de tranquillisants : Ces substances détendent les muscles de votre gorge, ce qui peut aggraver l’apnée obstructive du sommeil.
  • Le tabagisme : Les fumeurs sont trois fois plus susceptibles de souffrir d’apnée obstructive du sommeil que les personnes qui n’ont jamais fumé. Le tabagisme peut augmenter la quantité d’inflammation et la rétention de liquide dans les voies aériennes supérieures.
  • Congestion nasale : Si vous avez des difficultés à respirer par le nez – que ce soit en raison d’un problème anatomique ou d’allergies – vous êtes plus susceptible de développer une apnée obstructive du sommeil.
  • Conditions médicales : L’insuffisance cardiaque congestive, l’hypertension artérielle, le diabète de type 2 et la maladie de Parkinson sont quelques-unes des affections qui peuvent augmenter le risque d’apnée obstructive du sommeil. Le syndrome des ovaires polykystiques, les troubles hormonaux, un accident vasculaire cérébral antérieur et les maladies pulmonaires chroniques telles que l’asthme peuvent également augmenter le risque.

Apnée centrale du sommeil

Les facteurs de risque pour cette forme d’apnée du sommeil sont les suivants :

  • Le fait d’être plus âgé :Les personnes d’âge moyen et les personnes âgées ont un risque plus élevé d’apnée centrale du sommeil.
  • Être un homme : L’apnée centrale du sommeil est plus fréquente chez les hommes que chez les femmes.
  • Les troubles cardiaques : Une insuffisance cardiaque congestive augmente le risque.
  • Utilisation d’analgésiques narcotiques : Les médicaments opioïdes, en particulier ceux à action prolongée comme la méthadone, augmentent le risque d’apnée centrale du sommeil.
  • Accident vasculaire cérébral : Le fait d’avoir subi un accident vasculaire cérébral augmente le risque d’apnée centrale du sommeil ou d’apnée centrale du sommeil apparue au cours du traitement.

Complications

L’apnée du sommeil est un problème médical grave. Les complications peuvent inclure :

  • Une fatigue diurne : Les réveils répétés associés à l’apnée du sommeil rendent impossible un sommeil normal et réparateur, ce qui rend probable une somnolence, une fatigue et une irritabilité importantes pendant la journée.
  • Vous pouvez avoir des difficultés à vous concentrer et vous endormir au travail, en regardant la télévision ou même en conduisant. Les personnes souffrant d’apnée du sommeil ont un risque accru d’accidents de la route et du travail.
  • Vous pouvez également vous sentir d’humeur changeante, maussade ou déprimée. Les enfants et les adolescents souffrant d’apnée du sommeil peuvent avoir de mauvais résultats scolaires ou des problèmes de comportement.
  • Hypertension artérielle ou problèmes cardiaques : Les chutes soudaines du taux d’oxygène dans le sang qui se produisent pendant l’apnée du sommeil augmentent la pression artérielle et mettent à rude épreuve le système cardiovasculaire. Le fait de souffrir d’apnée obstructive du sommeil augmente le risque de pression artérielle élevée (hypertension).
  • L’apnée obstructive du sommeil peut également augmenter le risque de récidive de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et de battements cardiaques anormaux, comme la fibrillation auriculaire. Si vous souffrez d’une maladie cardiaque, de multiples épisodes de faible taux d’oxygène dans le sang (hypoxie ou hypoxémie) peuvent entraîner une mort subite due à un rythme cardiaque irrégulier.
  • Diabète de type 2 : L’apnée du sommeil augmente le risque de développer une résistance à l’insuline et un diabète de type 2.
    Le syndrome métabolique. Ce trouble, qui comprend une pression artérielle élevée, des taux de cholestérol anormaux, une glycémie élevée et un tour de taille élevé, est lié à un risque plus élevé de maladie cardiaque.
    Complications liées aux médicaments et à la chirurgie. L’apnée obstructive du sommeil est également un problème avec certains médicaments et l’anesthésie générale. Les personnes souffrant d’apnée du sommeil sont plus susceptibles de souffrir de complications après une intervention chirurgicale majeure, car elles sont sujettes à des problèmes respiratoires, notamment lorsqu’elles sont sous sédatif et couchées sur le dos.
  • Avant de subir une intervention chirurgicale : informez votre médecin de votre apnée du sommeil et de la façon dont elle est traitée.
  • Problèmes de foie : Les personnes souffrant d’apnée du sommeil sont plus susceptibles d’avoir des résultats anormaux aux tests de la fonction hépatique, et leur foie est plus susceptible de présenter des signes de cicatrisation (stéatose hépatique non alcoolique).
    Partenaires privés de sommeil. Les ronflements bruyants peuvent empêcher toute personne qui dort près de vous de bien se reposer. Il n’est pas rare qu’un partenaire doive aller dans une autre pièce, ou même à un autre étage de la maison, pour pouvoir dormir.

Diagnostic

Votre médecin peut procéder à une évaluation sur la base de vos signes et symptômes et d’un historique de votre sommeil, que vous pouvez fournir avec l’aide d’une personne qui partage votre lit ou votre foyer, si possible.

Vous serez probablement orienté vers un centre de traitement des troubles du sommeil. Là, un spécialiste du sommeil peut vous aider à déterminer si vous avez besoin d’une évaluation plus approfondie.

Une évaluation implique souvent la surveillance pendant la nuit, dans un centre du sommeil, de votre respiration et d’autres fonctions corporelles pendant le sommeil. Des tests de sommeil à domicile peuvent également être envisagés. Les tests permettant de détecter l’apnée du sommeil sont les suivants

  • La polysomnographie nocturne : Au cours de ce test, vous êtes relié à un équipement qui surveille l’activité de votre cœur, de vos poumons et de votre cerveau, votre respiration, les mouvements de vos bras et de vos jambes et votre taux d’oxygène dans le sang pendant votre sommeil.
  • Tests de sommeil à domicile : Votre médecin peut vous fournir des tests simplifiés à utiliser à domicile pour diagnostiquer l’apnée du sommeil. Ces tests mesurent généralement votre fréquence cardiaque, le niveau d’oxygène dans le sang, le débit d’air et les schémas respiratoires.

Si les résultats sont anormaux, votre médecin peut être en mesure de vous prescrire un traitement sans avoir à effectuer d’autres tests. Cependant, les appareils de surveillance portables ne détectent pas tous les cas d’apnée du sommeil. Votre médecin peut donc vous recommander une polysomnographie même si vos premiers résultats sont normaux.

Si vous souffrez d’apnée obstructive du sommeil, votre médecin peut vous adresser à un oto-rhino-laryngologiste afin d’exclure toute obstruction dans le nez ou la gorge. Une évaluation par un cardiologue ou un médecin spécialiste du système nerveux (neurologue) peut être nécessaire pour rechercher les causes de l’apnée centrale du sommeil.

Traitement

Pour les cas plus légers d’apnée du sommeil, votre médecin peut ne recommander que des modifications du mode de vie, comme perdre du poids ou arrêter de fumer. Si vous souffrez d’allergies nasales, votre médecin vous recommandera un traitement contre ces allergies.

Si ces mesures n’améliorent pas vos signes et symptômes ou si votre apnée est modérée à sévère, un certain nombre d’autres traitements sont disponibles.

Certains appareils peuvent aider à ouvrir une voie respiratoire obstruée. Dans d’autres cas, une intervention chirurgicale peut être nécessaire.

Thérapies

  • Pression positive continue (CPAP). Si vous souffrez d’apnée du sommeil modérée à sévère, vous pouvez bénéficier de l’utilisation d’une machine qui délivre une pression d’air à travers un masque pendant votre sommeil. Avec la CPAP (SEE-pap), la pression de l’air est légèrement supérieure à celle de l’air ambiant et est juste suffisante pour maintenir les voies aériennes supérieures ouvertes, ce qui prévient les apnées et les ronflements.

Bien que la CPAP soit la méthode la plus courante et la plus fiable pour traiter l’apnée du sommeil, certaines personnes la trouvent encombrante ou inconfortable. Certaines personnes abandonnent l’appareil CPAP, mais avec de la pratique, la plupart apprennent à ajuster la tension des sangles du masque pour obtenir un ajustement confortable et sûr.

Il se peut que vous deviez essayer plusieurs types de masque pour en trouver un qui soit confortable. N’arrêtez pas d’utiliser l’appareil CPAP si vous avez des problèmes. Consultez votre médecin pour voir quels changements peuvent être apportés pour améliorer votre confort.

Contactez votre médecin si vous ronflez encore ou recommencez à ronfler malgré le traitement. Si votre poids change, il peut être nécessaire d’ajuster les réglages de pression de l’appareil CPAP.

  • Autres appareils de pression des voies respiratoires. Si l’utilisation d’un appareil CPAP continue de vous poser problème, vous pouvez peut-être utiliser un autre type d’appareil de pression des voies respiratoires qui ajuste automatiquement la pression pendant votre sommeil (auto-CPAP). Il existe également des appareils qui fournissent une pression positive à deux niveaux (BPAP). Ils fournissent une pression plus forte à l’inspiration et moins forte à l’expiration.
  • Appareils buccaux. Une autre option consiste à porter un appareil buccal conçu pour maintenir votre gorge ouverte. La CPAP est plus efficace que les appareils oraux, mais ces derniers peuvent être plus faciles à utiliser. Certains sont conçus pour ouvrir la gorge en avançant la mâchoire, ce qui peut parfois soulager les ronflements et les apnées obstructives du sommeil légères.

Un certain nombre d’appareils sont disponibles auprès de votre dentiste. Vous devrez peut-être essayer différents appareils avant d’en trouver un qui vous convienne.

Une fois que vous aurez trouvé le bon appareil, vous devrez consulter votre dentiste à plusieurs reprises au cours de la première année, puis régulièrement par la suite, pour vous assurer que l’appareil est toujours bien adapté et pour réévaluer vos signes et symptômes.

  • Traitement des problèmes médicaux associés. Les causes possibles de l’apnée centrale du sommeil comprennent les troubles cardiaques ou neuromusculaires, et le traitement de ces affections peut être utile.
  • Supplément d’oxygène. L’utilisation d’un supplément d’oxygène pendant votre sommeil peut vous aider si vous souffrez d’apnée centrale du sommeil. Différentes formes d’oxygène sont disponibles avec des dispositifs permettant de délivrer de l’oxygène à vos poumons.
  • Servo-ventilation adaptative (ASV). Ce dispositif de débit d’air, approuvé plus récemment, apprend votre schéma respiratoire normal et stocke les informations dans un ordinateur intégré. Lorsque vous vous endormez, l’appareil utilise la pression pour normaliser votre rythme respiratoire et prévenir les pauses respiratoires.

L’ASV semble être plus efficace que d’autres formes de pression positive des voies respiratoires pour traiter l’apnée du sommeil complexe chez certaines personnes. Cependant, elle pourrait ne pas être un bon choix pour les personnes souffrant d’apnée du sommeil centrale prédominante et d’insuffisance cardiaque avancée.

Vous verrez probablement des publicités télévisées sur les différents traitements de l’apnée du sommeil. Discutez avec votre médecin de tout traitement avant de l’essayer.

Chirurgie

La chirurgie n’est généralement une option qu’après l’échec des autres traitements. En général, on suggère d’essayer les autres traitements pendant au moins trois mois avant d’envisager une intervention chirurgicale. Cependant, pour un petit nombre de personnes souffrant de certains problèmes de structure de la mâchoire, c’est une bonne première option.

Les options chirurgicales peuvent inclure :

  • L’ablation de tissus. Au cours de cette procédure (uvulopalatopharyngoplastie), votre médecin retire des tissus de l’arrière de votre bouche et du haut de votre gorge. Les amygdales et les adénoïdes sont généralement enlevées également.

Ce type de chirurgie peut réussir à empêcher les structures de la gorge de vibrer et de provoquer des ronflements. Elle est moins efficace que la CPAP et n’est pas considérée comme un traitement fiable de l’apnée obstructive du sommeil.

L’ablation de tissus à l’arrière de la gorge à l’aide d’énergie radiofréquence (ablation par radiofréquence) peut être une option si vous ne pouvez pas tolérer la CPAP ou les appareils buccaux.

  • Rétrécissement des tissus. Une autre option consiste à rétrécir les tissus à l’arrière de la bouche et à l’arrière de la gorge en utilisant l’ablation par radiofréquence. Cette procédure peut être utilisée pour les apnées du sommeil légères à modérées. Une étude a montré qu’elle avait des effets similaires à ceux de l’ablation des tissus, mais avec moins de risques chirurgicaux.
  • Repositionnement de la mâchoire. Dans cette intervention, votre mâchoire est déplacée vers l’avant par rapport au reste des os de votre visage. Cela élargit l’espace situé derrière la langue et le palais mou, ce qui réduit les risques d’obstruction. Cette procédure est connue sous le nom d’avancement maxillomandibulaire.
  • Implants. Des tiges souples, généralement en polyester ou en plastique, sont implantées chirurgicalement dans le palais mou après que vous ayez reçu une anesthésie locale. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer l’efficacité des implants.
  • La stimulation nerveuse. Cette technique nécessite une intervention chirurgicale pour insérer un stimulateur du nerf qui contrôle le mouvement de la langue (nerf hypoglosse). La stimulation accrue aide à maintenir la langue dans une position qui permet de garder les voies respiratoires ouvertes. Des recherches supplémentaires sont nécessaires.
  • Création d’un nouveau passage d’air (trachéostomie). Cette forme de chirurgie peut s’avérer nécessaire si les autres traitements ont échoué et si vous souffrez d’apnée du sommeil sévère, mettant votre vie en danger. Lors de cette intervention, votre chirurgien pratique une ouverture dans votre cou et insère un tube en métal ou en plastique par lequel vous respirez.

Vous gardez l’ouverture couverte pendant la journée. Mais la nuit, vous le découvrez pour permettre à l’air d’entrer et de sortir de vos poumons, en contournant le passage d’air bloqué dans votre gorge.

D’autres types de chirurgie peuvent aider à réduire le ronflement et contribuer au traitement de l’apnée du sommeil en dégageant ou en élargissant les passages d’air :

  • Chirurgie visant à retirer les amygdales ou les adénoïdes hypertrophiés.
  • Chirurgie de perte de poids (bariatrique)

Mode de vie et remèdes maison

Dans certains cas, les soins personnels peuvent être un moyen de traiter l’apnée obstructive du sommeil et éventuellement l’apnée centrale du sommeil. Essayez ces conseils :

  • Perdez votre excès de poids. Même une légère perte de poids peut aider à soulager la constriction de votre gorge. Dans certains cas, l’apnée du sommeil peut disparaître si vous retrouvez un poids santé, mais elle peut réapparaître si vous reprenez du poids.
  • Faites de l’exercice. L’exercice régulier peut aider à soulager les symptômes de l’apnée obstructive du sommeil, même sans perte de poids. Essayez de faire 30 minutes d’activité modérée, comme une marche rapide, la plupart des jours de la semaine.
  • Évitez l’alcool et certains médicaments tels que les tranquillisants et les somnifères. Ceux-ci détendent les muscles de l’arrière de la gorge et gênent la respiration.
  • Dormez sur le côté ou sur votre abdomen plutôt que sur le dos. Si vous dormez sur le dos, votre langue et votre palais mou peuvent s’appuyer contre l’arrière de votre gorge et bloquer vos voies respiratoires. Pour éviter de vous retourner sur le dos pendant votre sommeil, essayez d’attacher une balle de tennis à l’arrière de votre haut de pyjama. Il existe également des dispositifs commerciaux qui vibrent lorsque vous vous retournez sur le dos en dormant.
  • Ne fumez pas. Si vous fumez, cherchez des ressources pour vous aider à arrêter.

Préparez votre rendez-vous médical

Si vous ou votre partenaire pensez que vous souffrez d’apnée du sommeil, contactez votre médecin traitant. Dans certains cas, vous serez immédiatement orienté vers un spécialiste du sommeil.

Voici quelques informations pour vous aider à vous préparer à votre rendez-vous.

Ce que vous pouvez faire :

Lorsque vous prenez rendez-vous, demandez s’il y a quelque chose que vous devez faire à l’avance, comme modifier votre régime alimentaire ou tenir un journal de sommeil.

Faites une liste de :

  • Vos symptômes, y compris ceux qui peuvent sembler sans rapport avec la raison pour laquelle vous avez pris rendez-vous, et leur date d’apparition.
  • Des informations personnelles clés, y compris les antécédents familiaux de troubles du sommeil
  • Tous les médicaments, vitamines ou suppléments que vous prenez, y compris les doses.
  • Questions à poser à votre médecin

Faites-vous accompagner par un membre de votre famille ou un ami, si possible, pour vous aider à vous souvenir des informations reçues. Comme votre partenaire de lit est peut-être plus conscient que vous de vos symptômes, il peut être utile de l’emmener avec vous.

Pour l’apnée du sommeil, voici quelques questions à poser à votre médecin :

  • Quelle est la cause la plus probable de mes symptômes ?
  • De quels tests ai-je besoin ? Ces tests nécessitent ils une préparation spéciale ?
  • Mon état est-il probablement temporaire ou durable ?
  • Quels sont les traitements disponibles ?
  • À votre avis, quel traitement serait le meilleur pour moi ?
  • J’ai d’autres problèmes de santé. Comment puis-je gérer au mieux ces problèmes ensemble ?
  • Dois-je consulter un spécialiste ?
  • Existe-t-il des brochures ou d’autres documents imprimés que je peux obtenir ? Quels sites Internet recommandez vous ?

Ce que vous pouvez attendre de votre médecin

Votre médecin est susceptible de vous poser des questions, notamment :

  • Vos symptômes sont-ils continus, ou vont-ils par intermittence ?
  • Quelle est la gravité de vos symptômes ?
  • Comment votre partenaire décrit-il vos symptômes ?
  • Savez-vous si vous vous arrêtez de respirer pendant le sommeil ? Si oui, combien de fois par nuit ?
  • Y a-t-il quelque chose qui a soulagé vos symptômes ?
  • Est-ce que quelque chose aggrave vos symptômes, comme la position de sommeil ou la consommation d’alcool ?

Ce que vous pouvez faire en attendant

  • Essayez de dormir sur le côté.
  • Évitez de boire de l’alcool quatre à six heures avant de vous coucher.
  • Ne prenez pas de médicaments qui vous font somnoler.
  • Si vous êtes somnolent, évitez de conduire.